Плацебо с латыни дословно переводиться, как «понравиться». Так называют явление, при котором вещество, которое не имеет никакого реального воздействия на болезнь, но дается больному в качестве лекарственного препарата, помогает человеку выздороветь за счет веры самого человека в данное средство. Плацебо широко используют в медицине для тестирования новых лекарств, а также для улучшения самочувствия больного при лечении обычными лекарствами. Для создания таблеток «пустышек» для плацебо часто используют лактозу.

Впервые термин плацебо был упомянут в средних веках, так называли лекарство, которое врач выписывал не сколько для лечения болезни, сколько для удовольствия больного. Широкое распространение и применение в медицине плацебо получило в начале 20 века.

Эффективность плацебо зависит от многих факторов, во-первых, от личной внушаемости человека; во-вторых, от видимой ценности и доступности лекарства, его внешнего вида и других факторов антуража. Например, если дать больному таблетку, но сказать, что она достаточно дешевая, и в соседнем кабинете можно взять еще 10 таких же, но при этом она очень действенная и обязательно поможет, эффекта плацебо или не будет совсем или он будет очень слабым. Но если сказать больному, что лекарство дорогостоящее, редкое, но при этом очень действенное, причем это уникальная таблетка есть только у него, то эффект плацебо будет значительно сильнее.

Стоит отметить, что улучшение при плацебо — это не фантазия больного, не его субъективная оценка собственного состояния, но научно доказанный факт, при плацебо наблюдаются реальные физические изменения в организме человека.

Плацебо широко используют в «слепых» исследованиях на группе пациентов, такой метод является единственным методом проведения исследования новых препаратов, при котором видна полная картина. Берутся две группы больных, одной группе на протяжении всего испытания дают настоящее лекарство, действие которого нужно проверить, другой группе дают плацебо. Затем результаты сравнивают, если разница между контрольной группой плацебо и группой пациентов, получавших лекарство не значительная или отсутствует, то препарат не эффективен.

Плацебо получило широкое применение в наркологии, пациентов, страдающих алкогольной или наркотической зависимостью. Врач-нарколог говорит пациенту, что ему будет вшита торпеда, после чего тот не сможет выпить не грамма алкоголя, так как от этого он умрет. Для правдоподобности подписывается контракт, человеку объясняют всю серьезность препарата и т. д. На самом деле никакой торпеды не существует, и никто ее не вшивает, однако вера человека не дает ему продолжать прием алкоголя.